Wat zijn receptoren?

Cannabinoïden-receptoren spelen een cruciale rol in fysiologische processen zoals stemming, geheugen en pijn. Er zijn twee cannabinoïde-receptoren – CB1 en CB2 die zich op cellen in het lichaam bevinden

CB1-receptoren bevinden zich voornamelijk op zenuwcellen in de hersenen, het ruggenmerg en het centrale zenuwstelsel.  De CB1-receptoren spelen een rol bij geheugenverwerking, motorregulatie, pijnsensatie, stemming en slaap.

CB2-receptoren worden voornamelijk aangetroffen op cellen in het immuunsysteem. Wanneer ze worden geactiveerd, stimuleren ze een reactie die de pijn kunnen verminderen en schade aan de weefsels minimaliseren.

In tegenstelling tot THC, werkt CBD niet rechtstreeks samen met de twee klassieke cannabinoïde-receptoren (CB1 en CB2). CBD heeft weinig binding met de cannabinoïden-receptoren. Wel zorgt het op indirecte wijze dat het endocannabinoïdensysteem gestimuleerd wordt. Het is namelijk in staat om het enzym FAAH (Fatty Acid Amide Hydroxylase), dat verantwoordelijk is voor de afbraak van anandamide, te onderdrukken.

Wanneer er minder FAAH aanwezig is, zal er dus meer anandamide in het lichaam zijn en opgeslagen kunnen worden. Dit zorgt voor stimulering van de CB1-receptoren. Ook onderdrukt CBD de invloed van THC waardoor de psychoactieve eigenschappen enigszins gedempt worden. Daarnaast bevordert het de aanmaak van 2-AG, deze endocannabinoïden bindt zich zowel aan CB1 als CB2 receptoren.